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“骨灰级”CPU 6502的设计师病逝!没有他就不会有苹果电脑

2019-12-29 07:32:44 来源:EETOP

Charles Chuck Peddle,早期的CPU设计大牛,苹果电脑APPLE I,II 6502 CPU的设计者,于12月15日病逝,享年82岁。Peddle 是一位富有远见的电子工程师,在个人电脑革命早期发挥了重要作用。

Chuck Peddle(Jason Scott摄/ CCBY 2.0)

Peddle于1973年加入摩托罗拉。他被请来帮助协助摩托罗拉的最新项目– 6800系列微处理器。在当时来说该芯片很复杂,芯片面积也很大,因此价格昂贵。Peddle设想了一种超低成本的芯片,可以将数字技术引入到从收银机到个人电脑等一系列新型消费设备中。他想要的价格点是25美元,也就是原来6800售价 300$)的1/12。但他的老板们认为,这和摩托罗拉当年推出 6800 芯片在搞内部竞争,所以要关闭该项目。

因此,在1974年6800上市后不久佩德尔带着这个项目,转投到了摩托罗拉竞争对手 MOS Technology 公司。他还带走了摩托罗拉的其他七名工程师。

当时的MOS公司成立于仅仅五年,其唯一工作就是从其他公司进行二次外包设计。1974年,情况发生了巨大变化-随着新设计团队的加入,从一家简单的二次外包公司转变成为设计公司。该小组的第一个项目是建立一个全新的微处理器

在仅仅一年的时间里,由Peddle领导的团队设计了一系列微处理器。也许最有趣的是6501 MPU。6501被设计为与6800管脚兼容,但是由于指令集不相同,所以软件并不能兼容。从理论上讲,可以用MOS 6501替换现有系统中的6800芯片,并使它工作。6501并不是真正要量产的,用Peddle本人的话来说这主要用于对摩托罗拉来的“挑衅”。6501个样品的售价仅为20美元。

真正的革命来自6502。与6501除了引脚不兼容之外,两者之间的差异很小。真正的魔力在于性能和成本。Peddle对芯片的裸片尺寸及架构进行了限制,以达到25美元的神奇价格。计划成功了,当这款芯片准备投入市场时,它不仅比竞争对手摩托罗拉(Motorola)和英特尔(Intel)的处理器便宜得多,而且速度也快得多。

MOS 6502处理器(照片由Dirk Oppelt / CC BY-SA 3.0)

为了吸引更多开发人员使用6502处理器,MOS公司基于6502设计并销售了许多完整的参考设计,包括键盘输入监视器(KIM),电传打字机(TIM)和微机开发终端( MDT)。这些机器可以被认为是世界上最早的单板计算机(SBC)之一。KIM-1取得了成功。它不仅吸引了他们想要的工程师,而且还受到业余爱好者的广泛欢迎。其他公司,如Rockwell及其AIM-65计算机,也开发了自己的基于KIM-1的开发计算机,也取得了类似的成功。

与此同时,到1975年,Commodore成为MOS公司的最大客户。但是Commodore并不是在购买6502芯片,而是在购买二手TI芯片。随着计算器市场的崩溃,TI开始纵向整合,构建自己的计算器。同时,TI还提高了芯片组的价格-通常超过了自己的计算器。到1976年,此举导致TI严重削弱了Commodore,并使它们几乎破产。德州仪器(TI)的举动一路攀升到了陷入金融危机的MOS公司。在最后一刻注入资金并确信垂直整合是生存的唯一方法时,Commodore开始收购自己的供应链公司。在这些公司中有MOS Technology。

(照片由Rama&MuséeBolo / CC BY-SA 2。0 FR)

 

在Commodore,Peddle提出了自己的个人计算机愿景,让Commodore创始人Jack Tramiel认识到计算器没有出路的。1976年下半年,Jack Tramiel亲自批准了该项目,并诞生了Commodore个人电子交易器(PET)。这台机器将在1977年的CES上亮相。同年,Peddle还负责向各个公司推销和销售6502。在布莱恩·巴格纳尔(BrianBagnall)的书中透露:“当我们去拜访雅达利时,我的西海岸销售经理(Petr Sehnal)说, “嘿,有一些孩子正在他的车库里的机器上工作,但它不起作用。我们拥有一个开发系统,那么为什么不过去帮助他们呢?”。Peddle在他的酒店套房里拜访的两个年轻人正是史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)和史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。

PET于1977年1月上市前的几个月就开始发货了,它的早期成功导致了半年多的订货滞后。PET取得了一定程度的成功,并为Commodore VIC-20铺平了道路.。一年后,Commodore推出了公司最成功的个人电脑Commodore 64。这台计算机是基于MOS 6510,原来的6502的一个增强版本。Commodore 64 后来卖出了上千万台。

除了Commodore自己的计算机,6502(及其后来的变种)取得了巨大的成功,成为Apple I、AppleII、Apple II Plus、Apple IIe、Acorn Atom、BBC Micro、Atari 400、Atari 800、Atari2600等数十种计算机的CPU。除了个人电脑,6502还被用于数十亿其它设备,包括电子宠物和任天堂娱乐系统(NES)等玩具。甚至到了21世界依然有产品在使用,比如金远见公司于2001年开发一款风靡全国的文曲星电子词典的CPU用的也是6502。


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